Unsere Geschichte

Eingebettet zwischen dem Säntis-Massiv und den Gipfeln der sieben Churfirsten liegt das idyllische Toggenburg. In diesem naturbelassenen Paradies produziert die Kägi Manufaktur seit über 80 Jahren knusprige Biscuit- und Waffelspezialitäten. Wir freuen uns, die ereignisreiche Firmengeschichte hier zu erzählen.

  • 1934
    Geschichte 1934 Bäckerei Zum Hecht

    Bäckerei zum Hecht

    Otto Kägi Senior kaufte in weiser Voraussicht die Liegenschaft Hecht in Lichtensteig. Darin befanden sich eine Bäckerei-Konditorei und ein Restaurant. In dieses grosse Haus zog er mit seinen sechs Kindern und die Erfolgsgeschichte von Kägi konnte beginnen.

    Otto Kägi war ein Original – ein Pionier, der in der Qualität den Schlüssel zum Erfolg sah: Der Qualität seiner Produkte, aber auch der Dienstleistungen, die er seinen Kundinnen und Kunden bot. So wartete er nicht einfach hinter der Theke auf Kundschaft, sondern machte sich lieber selber auf den Weg. Damals trat Otto Kägi mit seinem Fahrrad unzählige Kilometer in die Pedale, um seine mit Leidenschaft und von eigener Hand gefertigten, köstlichen Biscuits auszuliefern. Seinen unternehmerisch denkenden, wissbegierigen und avantgardistischen Geist vererbte er an seine drei Söhne Otto, Eugen und Alfred, welche später das Unternehmen Kägi übernahmen.

  • 1942
    Geschichte 1942 Herstellung Von Waffeln

    Beginn der Herstellung von Waffeln

    Im Handbetrieb – mit sogenannten Waffeleisen – konnte die Produktion in den ersten zwei Jahren von 100 kg auf 600 kg erhöht werden.

    Das subtile Gleichgewicht zwischen den verwendeten Zutaten funktioniert heute noch genauso gut wie damals: Das Waffelblatt darf nicht zu süss schmecken und die dreilagige Crèmefüllung soll nicht dominieren.

    Diese leckeren Waffeln sind das Ergebnis der hohen Kunst, die Zutaten in perfekter Harmonie aufeinander abzustimmen. Heute finden sich verschiedenste Geschmacksrichtungen im Kägi Sortiment.

  • 1949
    Geschichte 1949 Erster Lieferwagen

    Pläne für eine «neue» Firma

    Die Firma war sehr erfolgreich. «Obwohl der Erfolg nie ein Ziel an sich war», wie Alfred Kägi betont. Dennoch wurde das Unternehmen Kägi Opfer seines Erfolgs: In der Produktion kam man wegen des hohen Anteils an Handarbeit an die Grenzen des Machbaren.

    Der Ofen lief rund um die Uhr, die Bäcker konnten nicht mehr schnell genug produzieren. Die Nachfrage nach den leckeren Backwaren stieg und stieg. Oft kamen die letzten Kundinnen und Kunden kurz vor Ladenschluss zu spät: Die Regale waren längst leer.

    Um die grosse Nachfrage zu bewältigen, wurde ein grösserer Fabrikationsbetrieb gebaut. Der erste Lieferwagen ersetzte das legendäre Fahrrad von Vater Kägi.

  • 1950
    Geschichte 1950 Waffelbackautomaten

    Kauf von drei Waffelbackautomaten

    Die Waffelbackautomaten brachten die dringend nötige Kapazitätssteigerung. Dank der automatisierten Herstellung der Waffeln konnte die Produktion um ein Mehrfaches erhöht werden. Der Personalbestand stieg auf zwölf Mitarbeitende.

  • 1952
    Geschichte 1952 Schokoladenüberzogene Waffeln

    Schokoladeüberzogene Waffeln

    Nach vielen Experimenten mit Rezepturen und technischen Vorarbeiten konnte man mit dem Einbau einer speziellen Maschine erstmals Waffeln mit einem Schokoladeüberzug herstellen. Die grosse Herausforderung besteht auch heute noch darin, die Schokolade so aufzubereiten, dass sie über optimale Fliesseigenschaften verfügt. Die Waffeln sollen möglichst schnell und vollständig mit Schokolade umschlossen werden. Zudem muss die Temperaturführung genau stimmen. Damit wird die Kakaobutter richtig vorkristallisiert, was für den schönen Glanz und die gute Lagerstabilität der Schokolade von zentraler Bedeutung ist.

  • 1953
    Geschichte 1953 Verpackungsmaschine 1

    Anschaffung der ersten Verpackungsmaschine

    Die Verpackung der knusprigen, schokoladeüberzogenen Waffeln erfolgte von nun an automatisch. Eine grosse Erleichterung – denn es gab trotzdem immer noch sehr viele Arbeitsschritte, die mit viel Sorgfalt und Engagement von Hand erledigt werden mussten.

  • 1954
    Geschichte 1954 Strichzeichnung Gebäude

    Ausbau der Produktion

    Die ständig steigende Nachfrage führte dazu, dass bereits nach nur fünf Jahren ein Neubau am heutigen Standort an der Loretostrasse nötig wurde.

  • 1955
    Geschichte 1955 Backofenanlage

    Installation einer hochmodernen Backofenanlage

    Die Brüder Kägi investierten in die Modernisierung und Vergrösserung der Produktionsstätte.

  • 1956
    Geschichte 1956 Export Von Toggenburger Spezialitäten

    Export von Toggenburger Spezialitäten

    Die Waffelspezialitäten waren ein riesiger Erfolg und weit über die Grenzen des Toggenburgs hinaus bekannt. Dass der Siegeszug rund um die Welt ging, überstieg die Erwartungen der Kägi-Brüder bei Weitem. Die erste Exportsendung verliess Lichtensteig am 21. Februar 1956, um an Bord eines Frachtschiffes durch den Panamakanal nach Los Angeles zu reisen.

    Ein denkwürdiges Ereignis – gehört doch die Kägi Söhne AG zu den Pionieren im Export von Biscuitspezialitäten.

  • 1958
    Geschichte 1958 Geburtsstunde Des Kägi Frets

    Die Geburtsstunde des Kägi fret

    Jahrelanges Forschen und unzählige Versuche mit unterschiedlichen Rezepturen waren nötig. Aber 1958 war es geschafft: Das erste Kägi fret in Form von zwei Riegeln kam vom Band. Von nun an wurden die auch heute noch gleich aussehenden Kägi fret in hohen Stückzahlen produziert.

    Kägi fret – die leichte und zarte Waffel – wird aus einem Teig von unglaublicher Feinheit hergestellt und mit der einzigartigen Crème in drei Schichten gefüllt. Abschliessend wird dieses luftige Gebäck mit einem köstlichen Schokoladeüberzug umhüllt.

    Das Kägi fret ist ein feines, delikates Kunstwerk, das süsse Kindheitserinnerungen weckt. Dass diese komplizierte Konstruktion nicht beim ersten Bissen auseinanderfällt, ist einzig und allein dem Talent der Kägi-Konditoren zu verdanken.

    Die Gebrüder Kägi sind sich zwar über die Namensgebung für die berühmte Waffelspezialität einig – das französische Wort für Waffel «gaufrette» abgekürzt und hinzugefügt –, nicht aber über die ursprüngliche Idee, die zu ihrer Kreation geführt hat.

    Zwei Versionen kursieren: Der Ersten nach beruht die Idee auf einer Kindheitserfahrung in Zürich, wo Waffeln zusammen mit Schokoladestücken gegessen wurden.

    Der Zweiten nach basiert die Entstehung des Kägi frets auf einer Diskussion zwischen Vater Kägi und seinen Söhnen anlässlich der Vorbereitung für die Messe in Basel. Damals ging es darum, ob man versuchen könnte, die Waffeln speziell für diesen Anlass mit Schokolade zu überziehen.

    Ob Waffeln mit Schokolade noch viel besser schmecken oder ob man mit einer Innovation an der Messe auftrumpfen wollte – der Erfindergeist von Kägi war damals schon legendär.

  • 1960
    Geschichte 1960 Schokoladenkompetenz

    Eigene Herstellung der Schokolade

    Auf den im Hause Kägi hergestellten Schokoladeüberzug sind wir ganz besonders stolz, denn die Schokoladenspezialisten haben höchste Ansprüche. Um eine samtige, perfekte Schokolade zu erhalten, wird die selbst hergestellte Schokolademasse mit einem 5-Walzwerk fein gewalzt und anschliessend erfolgt während 48 Stunden die Conchierung (Veredelung) in einer der 18 Längsreiber-Conchen. Dieser schonende Verarbeitungsprozess garantiert die volle Aromaentfaltung und macht die Schokolade erst richtig exquisit. Mit viel Geduld und Sorgfalt entsteht so die hervorragende Schokolade – auch Couverture genannt.

    Der Legende nach ist die Entwicklung der Conchier-Technik dem Zufall zu verdanken. Am Ende des 19. Jahrhunderts soll ein berühmter Berner Chocolatier 72 Stunden lang vergessen haben, seine Zylinderwalze auszuschalten. Als er zurückkam, habe er eine Schokolademasse von exquisitem Geschmack und Aussehen vorgefunden.

  • 1965
    Geschichte 1965 Vater Kägi

    Abschied nehmen

    Otto Kägi Senior starb 1965 im Alter von 75 Jahren. Seine Söhne übernahmen nun vollumfänglich die Geschäfte.

  • 1995
    Geschichte 1995 Gütesiegel

    Dank Kontinuität zum Erfolg

    Die Firma bedeutete den drei Kägi-Brüdern alles. Es ist eine Erfolgsgeschichte, geschrieben von selbständigen Unternehmern, die tagtäglich begeistert ihrem Beruf nachgehen und mit Stolz auf die Resultate ihrer Produktion schauen.

    Ihre Leidenschaft steckte alle an. Die feinen Kägi Produkte hatten sich vom Geheimtipp im Toggenburg zu einer bekannten Grösse gemausert und der grosse Erfolg lag weit über den Erwartungen der Kägi-Brüder. Dank der hohen Qualitätsstandards und der kontinuierlichen Marktbearbeitung hatten die Toggenburger Spezialitäten bereits damals weltweit einen hervorragenden Ruf.

  • 1996
    Geschichte 1996 Übernahme Valora

    Valora Holding AG wird neue Besitzerin

    Otto, Alfred und Eugen Kägi verkauften das 1934 mit Leidenschaft gegründete Lebenswerk an die Valora Holding AG in Bern. Sie stiegen aus dem Geschäft aus, blieben jedoch in der Nachbarschaft wohnen.

  • 2001
    Geschichte 2001 Erweiterung Des Betriebes

    Erweiterung des Betriebes

    Die Jahrtausendwende markierte für das Toggenburger Unternehmen den Beginn einer modernen Ära: Die bestehenden Gebäude wurden vergrössert, der Maschinenpark erneuert und die Verpackungen optisch überarbeitet. Bei Kägi richtete man den Blick nach vorn, ohne dabei die Seele zu verlieren.

  • 2005
    Geschichte 2005 Kägi Shop

    Kägi Shop

    Kägi eröffnete am Produktionsstandort in Lichtensteig eine Fabrikladen – den Kägi Shop. In diesem ist bis heute das gesamte Sortiment von Kägi zu finden.

  • 2008
    Geschichte 2008 50 Jahre Kägi Fret

    Das Kägi fret feiert seinen 50. Geburtstag!

    Seit einem halben Jahrhundert gehört der zart-knusprige, mit feinster Schokolade umhüllte Waffelriegel zu den Lieblingssüssigkeiten der Schweizerinnen und Schweizer. Neun von zehn kennen das Kägi fret. 

    Alle Innovationen können dem Charme der Schokoladenwaffel nichts anhaben, dessen Rezeptur übrigens seit seiner Kreation unverändert geblieben ist. Vermutlich ist es diesem zeitlosen Erfolg zu verdanken, dass das Kägi fret zum Schweizer Kulturgut gehört.

  • 2009
    Geschichte 2009 75 Jahre Kägi Söhne Ag

    Die Kägi Söhne AG feiert das 75-jährige Jubiläum

    Mit einem Fest wurde das Jubiläum mit Geschäftspartnern, Kundinnen, Kunden und den Mitarbeitenden begangen. Auf dem Schiff, auf dem Berg und mit einem «Tag der offenen Tür» wurde ausgiebig und bei spannender Unterhaltung gefeiert.

  • 2010
    Geschichte 2010 Zurück In Schweizer Händen

    Kägi wieder als Familienunternehmen

    Am 4. Februar 2010 übernahm das Schweizer Unternehmen Burger & Söhne AG, welches im Bereich «Fast Moving Consumer Goods» engagiert ist, die Toggenburger Waffel- und Biscuitherstellerin. Somit ist die Kägi Söhne AG wieder in einen Familienbetrieb eingegliedert.

  • 2010
    Geschichte 2010 Setzen Sie Auf Schwarz

    Kägi setzt auf Schwarz

    Die Kägi Söhne AG lancierte das Kägi fret Noir und das Kägi fret Noir mini: Edelste, hausgemachte Zartbitter-Couverture umhüllt knusprige Schokoladewaffelblätter und die legendäre Kägi fret Füllung.

  • 2011
    Geschichte 2011 Expansion Asia

    Die Expansion geht im asiatischen Markt weiter

    Kägi Produkte werden seit Jahren auch in Asien und im Mittleren Osten geliebt. Deshalb eröffnete Kägi 2011 in Hong Kong und Dubai Geschäftsstellen. Dadurch ist Kägi noch näher bei den Konsumenten und den Distributionspartnern.

  • 2012
    Geschichte 2012 Neues Design

    Kägi im neuen Kleid

    Das gesamte Produktsortiment zeigt sich in einem neuen, modernen und frischen Look. Zusätzlich soll ein überarbeiteter Markenauftritt die Kernkompetenzen stärken und den Brand «Kägi» weltweit noch mehr fördern.

  • 2014
    Geschichte 2014 Ksq

    Kägi Schweizer Qualität

    Kägi lancierte im Januar 2014 «Kägi Schweizer Qualität» und geht damit einen weiteren wichtigen Schritt in Richtung Nachhaltigkeit.

  • 2015
    Geschichte 2015 Redesign

    Neues Design für die Kägi Produkte

    Das Kägi Sortiment erstahlt seit Anfang des Jahres in neuem Glanz. Der Schriftzug ist moderner und auf den Verpackungen ist die Heimat von Kägi zu sehen: die Churfirsten - das Wahrzeichen des Toggenburgs.

  • 2015
    Geschichte 2015 Umbau Kägi Shop

    Umbau des Kägi Glücksshops

    Im Frühjahr 2015 wurde der Fabrikshop der Kägi Manufaktur in Lichtensteig vergrössert, modernisiert und zu einem Markenshop umgebaut. Wiedereröffnet wurde der Kägi Glücksshop am 7. März 2015.